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Exame toxicológico para Novas Substâncias Psicoativas (NPS)

Laranja Mecânica, Mamba Negra, Benzo Fury, Bromo-Dragonfly. Estas são apenas algumas das novas substâncias psicoativas (NPS) existentes em todo o mundo – também conhecidas como “drogas legais”,  “ervas” ou “drogas de grife”.

O “novo” em seu nome é enganador, já que muitas dessas substâncias foram identificadas há vários anos. O “legal” também é falso, já que a Lei de Substâncias Psicoativas de 2016 agora restringe sua produção, venda e fornecimento.

O nome permanece, no entanto. Então, quais são exatamente as novas substâncias psicoativas, como elas estão sendo rastreadas e testadas e quais são alguns dos desafios envolvidos?

NPS: o que você precisa saber

Novas Substâncias Psicoativas é o termo que incorpora uma série de medicamentos que foram, até a implementação da Lei de Substâncias Psicoativas de 2016, legais (portanto, “drogas legais”) e projetados para replicar os efeitos de substâncias ilegais como ecstasy, cocaína, cannabis e outros.

Por volta de 2008/2009 essas drogas se tornaram comuns em todo o mundo e acredita-se que esse cenário tenha sido impulsionado pela seca da heroína causada por uma queda drástica no Afeganistão e na capacidade de crescimento de ópio na Tailândia. Na Nova Zelândia, na década de 1990, a benzilpiperazina (BZP) foi produzida e vendida on-line para todo o mundo como uma alternativa “segura” à metanfetamina, e várias outras “drogas legais” seguiram o exemplo.

As NPS se enquadram em quatro categorias principais:

  • Estimulantes: drogas que imitam ecstasy, cocaína ou anfetaminas.
  • Sedativos: drogas que imitam drogas anti-ansiedade ou tranquilizantes.
  • Alucinógenos: drogas que imitam LSD.
  • Cannabinoides Sintéticos: drogas que imitam os efeitos da cannabis.

Existem centenas de variedades conhecidas de NPS por aí – e potencialmente também centenas de novas variedades desconhecidas que estão sendo negociadas e usadas sob o radar das autoridades. Isso não é apenas um problema para ponto de vista da saúde, mas também apresenta desafios quando se trata de exame toxicológico.

Métodos atuais de exame toxicológico NPS

Novas Substâncias Psicoativas podem ser um desafio para se detectar – o que significa que elas se tornaram uma droga popular nas prisões. No entanto, em 2016, uma nova lei foi aprovada, tornando as NPS ilegal em prisões – e 320 cães farejadores foram treinados para detectar tais substâncias.

Esses cães, no entanto, só podem encontrar NPS antes de serem ingeridas – e existem dois meios atualmente usados para testar a presença dentro do corpo.

As NPS não são um desafio somente para exame toxicológico, a polícia teve que treinar cães farejadores para identificar tais substâncias
As NPS não são um desafio somente para exame toxicológico, a polícia teve que treinar cães farejadores para identificar tais substâncias

O exame toxicológico feito em urina é um meio de detecção das NPS, utilizando testes de imunoensaio para medir a presença e concentração das substâncias dentro da amostra. Esta é uma abordagem de alto volume e baixo custo – mas vem com uma grande desvantagem: pode demorar meses para serem desenvolvidos materiais necessários para um kit testar uma substância específica, o que pode ser problemático ao testar as NPS.

A agilidade de identificação das novas substâncias é vital. O exame do cabelo é o método preferido, usando espectrometria de massa para extrair a droga, para que os níveis possam ser testados. Enquanto o kit é mais caro, a abordagem MS acelera o processo: uma vez que o laboratório tenha a amostra e a substância identificada, os detalhes podem ser conectados ao programa de triagem dentro de horas.

Os desafios do exame toxicológico

O primeiro grande desafio para o exame toxicológico de NPS não é uma maneira universal ou fácil de conduzir uma tela desconhecida.

Todo o processo de teste atual estará em busca de substâncias específicas e direcionadas. O teste em si é confiável – mas os testes gerais não são atualmente possíveis: os laboratórios devem saber qual substância eles estão procurando antes de administrar um teste. Acreditamos que os testes gerais estão chegando, mas pode ser uma década ou mais antes que esses testes sejam possíveis.

O segundo desafio é saber quais NPS realmente existem.

Um relatório de 2016 do Escritório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime declarou que “mais de 600 substâncias foram notificadas ao Conselho de Aviso antecipado do UNODC (NPA) em NPS por governos, laboratórios e organizações parceiras”, mas o valor atual poderia ser muito maior.

Os números do Observatório Europeu da Droga e da Toxicodependência (OEDT) mostram 560 diferentes NPS sendo monitorados em 2015, com números crescendo a cada ano. Novas substâncias estão sempre sendo desenvolvidas e, até que uma nova NPS seja usada, é impossível para as organizações criar, administrar e processar testes adequados.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) e o Escritório das Nações Unidas contra Drogas e Crime assinaram um acordo em fevereiro de 2017 para fortalecer o tratamento e cuidados com a droga, que inclui a análise de novas substâncias psicoativas. A OMS mantém uma lista secreta de NPS (segredo, para evitar que os fabricantes de drogas ilícitas saibam) e a comunidade científica compartilha dados entre eles – mas o rastreamento global é difícil e também pode ser caro.

Com os cenários constantemente mudando, o exame toxicológico de NPS provavelmente será um desafio a longo prazo. Novas “drogas legais” são produzidos e descobertas todos os anos, e sem nenhum método de teste atualmente disponível, o teste requer pesquisa e desenvolvimento contínuos. O uso de tais substâncias permanece bastante baixo em comparação com os medicamentos “tradicionais” , mas com maior facilidade de acesso e desenvolvimentos mais rápidos entre este conjunto de substâncias, estamos trabalhando constantemente para garantir que o uso das NPS mais comum possa ser testado e comprovado com um alto grau de precisão. Somente o exame do cabelo de espectrometria de massa tem a velocidade de resposta necessária para testar tipos de NPS recentemente identificados e, como tal, é a única abordagem de teste robusto disponível hoje.

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