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Exame toxicológico para motoristas profissionais: uma visão global

O uso de drogas no ambiente de trabalho é preocupante em qualquer profissão, mas quando os profissionais estão dirigindo veículos pesados para longas distâncias e em alta velocidade, até mesmo um lapso momentâneo de concentração pode levar a consequências mais graves – para o motorista, seus empregadores e o mais importante, outros usuários da estrada.

A concentração dos motoristas profissionais é necessária para manter o condutor em estado de alerta constante, de segunda a segunda, encarando os desafios das estradas. Entretanto, infelizmente, os interesses conflitantes das empresas de transporte e dos empregadores da frota muitas vezes prejudicam essa concentração. Alvos corporativos, incluindo velocidade e entrega, deixam os motoristas sob pressão de desempenho e os leva a condutas inapropriadas e até mesmo ilegais.

Muitas vezes, os motoristas recorrem ao uso de drogas para realizar o trabalho, fazem uso de álcool e maconha durante um período de descanso e tomam anfetaminas e substâncias psicoativas para ajudá-los a permanecerem acordados por mais tempo e dirigir por longas horas na estradas.

Então: quais são os problemas que os profissionais da aplicação da lei e os empregadores em todo o mundo enfrentam ao lidar com isso?

Na Austrália , onde o transporte rodoviário de longa distância é o principal meio de transporte de mercadorias, a fadiga do motorista é o catalisador de muitos problemas de drogas ocupacionais. Durante apenas um longo fim de semana em 2015, a polícia de Victoria descobriu que 1 em 14 caminhões abordados pela polícia foram atestados com positivo para drogas ilícitas.

As políticas de Teste de Drogas Aleatórias (RDT) são lançadas em todo o país, mas, como o conselho é interpretado e implementado numa base estado a estado, ainda existe alguma confusão entre magistrados e advogados quanto ao que constitui “sob a influência” de diferentes motoristas em diferentes áreas.

Greg Barns, porta-voz da Australian Lawyers Alliance, pede ao governo que emita “informações precisas e cientificamente robustas sobre como cumprir as leis”.

O Ministro dos Transportes, Francisco Garronce, fala sobre o programa de testes de cabelo no Brasil na recente Conferência Socirty of Hair Testing
O Coordenador Geral de Qualificação do Fator Humano no Trânsito, do Denatran, Francisco Garronce, na Reunião Científica Socirty of Hair Testing

A América do Sul é sinônimo de uso de drogas entre os motoristas profissionais. Para se ter ideia, o Brasil é a capital global dos acidentes rodoviários e, além disso, associado ao uso de drogas em geral.

Em 2016, o governo brasileiro introduziu o Exame Toxicológico obrigatório para motoristas profissionais, que é obrigatório para obter ou renovar as CNHs nas categorias C, D e E. O motorista é  responsável por pagar o próprio teste.

Francisco Garonce, Coordenador Geral de Qualificação do Fator Humano no Trânsito, do Denatran, falou na Reunião Científica da Society of Hair Testing em Cardiff (hospedada por Cansford Labs, do grupo ChromaTox) sobre os resultados que esta lei entregou até agora.

12,3 milhões dos 70 milhões de motoristas do país são motoristas de caminhões e ônibus, e antes de apresentarem o teste obrigatório, 10% dos motoristas foram testados para exame toxicológico no local de trabalho. No primeiro ano de testes, onde testaram 1.386.597 pessoas, a taxa positiva foi de apenas 1,5% – 20.806 pessoas.

Francisco coloca o sucesso em alguns fatores. Em primeiro lugar, porque os motoristas são responsáveis pelo pagamento, eles são mais propensos a arriscar serem pegos. O exame de cabelo, é claro, proporciona uma janela de detecção mais longa do que o sangue ou a urina, de modo que um motorista será extremamente cuidadoso com a ingestão de drogas.

O segundo motivo é o tamanho da operação. O governo instalou 8000 centros de testes em todo o país e recrutou a ajuda de nove laboratórios de exame toxicológico, portanto, não importa em qual estado o motorista esteja, há uma maneira de realizar o exame toxicológico.

A terceira razão é a quantidade de motoristas que simplesmente se recusaram a renovar suas licenças profissionais. Os exames de cabelo são obrigatórios apenas para os condutores de longa distância, então, o resultado do primeiro ano de teste pode sugerir que esses motoristas possam estar de volta à estrada como condutores de táxi ou de entrega, em veículos menores. Não por muito tempo. Os próximos passos para o governo brasileiro, segundo Francisco, devem estender o teste aos motociclistas e, finalmente, a toda a população.

Uma experiência deste tamanho nunca foi realizada antes e os efeitos a longo prazo sobre a segurança rodoviária serão fascinantes.

Se os primeiros resultados são algo a seguir, a obrigatoriedade do exame marca um enorme salto em frente a uma iniciativa nacional para combater o problema de drogas nas estradas. Uma coisa é certa, a lei brasileira ajuda a desencadear uma conversa global muito mais ampla sobre o teste compulsivo de drogas para motoristas – profissionais ou não.

Europa: é necessária uma estratégia coesa?

Em toda a Europa, uma série de órgãos não oficiais, incluindo a European Workplace Drug Testing Society e o European Transport Safety Council, fornecem orientação sobre saúde e segurança ocupacional para motoristas profissionais. No entanto, atualmente não existe uma política abrangente a nível da UE sobre o assunto, com os países praticando diferentes métodos de prevenção e execução.

Em parte, isso se deve ao diferente alcance do problema de país para país. De acordo com o relatório global da Organização Mundial de Saúde (OMS) sobre segurança rodoviária em 2015, a Rússia possui um dos mais baixos registros de segurança rodoviária da região, enquanto a Dinamarca – apesar de, segundo a OMS, 8,1% da população masculina ter um consumo de álcool excessivo – tem uma das mais altas.

Alguns países da Europa não têm nenhum mandato para o teste de drogas no local de trabalho. Outros, incluindo a Alemanha, realizam rotineiramente exames de drogas pré-demissionais – embora os empregadores sejam obrigados a demonstrar suspeita razoável de testes no emprego para serem legalmente aceitos.

Enquanto isso, a França adota uma abordagem difícil e indiscriminada na estrada para o teste imediato de drogas, seguindo estudos que mostraram que os motoristas – tanto profissionais como não profissionais – que usam anfetaminas aumentam o risco de acidente em 7,6 vezes .

Já na Irlanda, o Ministério dos Transportes anunciou em abril de 2017 uma atualização de seu Road Traffic Act de 2016, pelo qual Gardaí tem poderes para parar e testar qualquer pessoa que acredite estar sob a influência de drogas.

E quanto à imagem Stateside?

Embora geralmente associado a padrões de condução adequados, um estudo mostrou que os EUA tiveram a maior frequência de testes positivos de drogas e álcool entre os condutores de longa distância em todo o mundo, em 12,5%.

Durante a administração de Obama, os EUA estabeleceram uma base de dados nacional que lista os motoristas de caminhão que falharam ou recusaram testes, tornando mais fácil para os empregadores realizar verificações de antecedentes sobre novas contratações. As transportadoras e as empresas de transporte de mercadorias foram esmagadoramente em apoio a esta política, embora tenha criado divisão significativa na comunidade de transporte rodoviário. O futuro da base de dados não está claro, dada a fidelidade da administração Trump a este grupo de trabalho .

No início deste ano, seis grandes empresas de transporte rodoviário solicitaram aprovação da Federal Motor Carrier Safety (FMCSA) para usar o exame do cabelo em vez de testes de urina como parte de seu processo de triagem pré-demissional de motoristas de caminhão. O grupo disse que os dados “demonstram que a análise do cabelo é uma base mais confiável e abrangente para garantir a detecção do uso de substâncias controladas.

A aprovação ainda não foi concedida, mas o caso poderia ser um momento decisivo para testes de drogas e álcool nos EUA, onde os motoristas de caminhões atualmente são obrigados a submeter-se a testes de urina obrigatórios de acordo com a regulamentação federal da FMCSA.

Enquanto isso, no Reino Unido…

As estradas britânicas estão entre as mais seguras do mundo – mas isso não significa que o setor automobilístico do Reino Unido não possui uma parcela justa de problemas relacionados a drogas e álcool. Uma pesquisa realizada pela Fleet News UK mostrou que 7% dos entrevistados admitiram a condução, pelo menos, uma vez por mês, tomando drogas. Algumas empresas de exame toxicológico estimaram que uma média de 1 em cada 3 controladores de camiões são positivos em amostras de drogas aleatórias.

Embora o DVLA seja claro que os motoristas não devem conduzir um veículo no caso de um problema de uso indevido de substância única ou a longo prazo, os métodos de execução variam. Ao contrário da Alemanha, o Departamento de Transporte permite que os empregadores de motoristas de caminhões comerciais testem drogas antes do emprego e aleatoriamente ao longo do ano, embora atualmente não haja nenhum requisito legal para fazê-lo.

A falta de estatísticas globalmente comparáveis, combinada com a crescente prevalência da droga em todo o mundo e uma paisagem em constante mudança de legalidade (o Reino Unido, por exemplo, introduziu novos limites de condução para medicamentos prescritos , como a codeína em 2015), significa que o tema provavelmente será controverso por algum tempo.

Em última análise, qualquer empresa que envolve empregados em cargos de segurança crítica deve ter cuidado com o público em geral para garantir que eles estão tomando medidas para prevenir e combater este grave problema. Embora o teste de urina e fluido oral possa fornecer um instantâneo uso de drogas, o teste de cabelo pode construir uma imagem clara e de longo prazo sobre o consumo de álcool e drogas – uma das razões pelas quais o governo brasileiro passou dessa rota com seu próprio teste de drogas.

Uma análise mais abrangente permite que empregadores não apenas evitem que os motoristas potencialmente perigosos estejam nas estradas, mas também oferece ajuda, apoio e reabilitação para motoristas com problemas de drogas e álcool além do uso recreativo. É uma vitória para todos.

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